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  • by Brunelson

Elizabeth Cotten: qual a música que inspirou o Grateful Dead?


Quando a pioneira do folk e do blues, Elizabeth Cotten, foi incluída no Rock and Roll Hall of Fame em 2022 como uma das primeiras influências na história da música, muitas pessoas tiveram a mesma pergunta: quem é Elizabeth Cotten?


Não tão conhecida quanto músicos canonizados como Robert Johnson e Bob Dylan, Cotten foi pioneira em seu próprio estilo de palhetada alternativa no violão que acabou se tornando conhecido como o método “Cotten Picking”.


Sendo canhota e aprendido a tocar violão para destro sem inverter as cordas (de cabeça pra baixo), ela tocava as linhas do baixo com os dedos e a melodia com o polegar, o que faria com que o seu estilo de tocar ficasse conhecido sob este nome.


Por meio de canções originais como "Freight Train", além de uma série de covers tradicionais clássicos, Cotten fez um pequeno nome para si mesma quando adolescente na área da Carolina do Norte antes de se aposentar para uma vida doméstica. Não foi até que ela se tornou uma empregada doméstica para a famosa família Seeger (que incluía o lendário defensor do folk, Pete Seeger), onde Cotten reaprendeu o seu próprio estilo de escolha de assinatura.

Começando com o disco "Folksongs and Instrumentals with Guitar" de 1958, Cotten continuou a gravar e se apresentar até a sua morte em 1987. As suas músicas circularam em torno do crescente movimento folk no final dos anos 50 e início dos anos 60, com todos - de músicos de blues a cantores folk – fazendo covers de suas canções.

Bob Dylan era um fã e na Costa Oeste americana um outro jovem músico chamado Jerry Garcia também começou a aprender parte do repertório de Cotten.

Durante os seus primeiros dias na cena folclórica na cidade de Palo Alto, California, Garcia fez amizade com o poeta e músico ocasional, Robert Hunter. Hunter costumava tocar baixo, bandolim ou guitarra nas bandas que Garcia vinha formando, mas nunca foi proficiente o suficiente para acompanhar a prodigiosa forma de tocar guitarra de Garcia.

Em vez disso, Hunter partiu em uma jornada própria, eventualmente voltando para a California na 2ª metade da década de 60 para se reconectar a Garcia em sua nova banda de rock, GRATEFUL DEAD.

Em 1971, Garcia e Hunter estabeleceram uma parceria de composição que dominou o GRATEFUL DEAD. A dupla escreveu quase todas as músicas que apareceram nos álbuns "Aoxomoxoa" e "Workingman's Dead", e Hunter se tornou o letrista interno durante a produção do disco "American Beauty". A conexão singular de Hunter com Garcia fez dele um dos poucos colaboradores que entrariam no Wally Heider Studios no verão de 1971 para ajudar Garcia a gravar o seu 1º álbum solo.

Só para se ter uma ideia, Hunter e Garcia foram os responsáveis por quase todas as músicas em seu cânone.

E para uma certa música, Hunter se inspirou em uma faixa clássica de Elizabeth Cotten, assim como Garcia já era um fã desde a sua juventude.

"Shake Sugaree" foi a faixa-título da 2ª coleção de gravações de Cotten, lançada originalmente em 1967. Escrita por Cotten e cantada por sua bisneta de 12 anos de idade, Brenda Evans, "Shake Sugaree" foi uma das muitas canções de Cotten que influenciariam a dupla do GRATEFUL DEAD.

“A música do GRATEFUL DEAD, ‘Sugaree’, foi escrita logo depois que me mudei da casa de Garcia para o acampamento na China”, Hunter escreveu nas notas do encarte do box set de 2004, "All Good Things: Jerry Garcia Studio Sessions".

Ele concluiu: “As pessoas presumiram que a ideia foi tirada de 'Shake Sugaree' de Elizabeth Cotten, mas na verdade, a música foi originalmente intitulada 'Stingaree', que é uma raia venenosa do mar do sul. Por que mudei o título para 'Sugaree'? Só achei que soava melhor assim... E claro, eu conhecia a música de Elizabeth Cotten e de fato peguei emprestado dela esse nome".

Confira o áudio dessas 02 músicas:


"Shake Sugaree" (Elizabeth Cotten)


"Sugaree" (GRATEFUL DEAD)


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